Arbeidsmigranten in coronapandemie

Ziek van onze online boodschappen

Beeld door: Illustratie: Steffie Padmos

Nieuws

Coronabesmetting in online-centra supermarkten ‘kwestie van tijd’

Arbeidsmigranten in distributiecentra van online-supermarkten lopen grote kans op besmetting met het corona-virus. Door de grote vraag naar thuisbezorgde boodschappen en de relatief krappe inrichting van de magazijnen, kunnen ze onvoldoende afstand houden tot elkaar. De besmettingsrisico’s worden versterkt door gezamenlijke huisvesting en vervoer, en doorwerken tijdens ziekte. Geen enkele controle-instantie ziet momenteel toe op de arbeidsomstandigheden in de centra. 

Dat blijkt uit onderzoek van Platform voor onderzoeksjournalistiek Investico in samenwerking met De Groene Amsterdammer en radioprogramma Argos, waar dit onderzoek zaterdag 2 mei om 14:00 uur wordt uitgezonden. Voor het onderzoek is met onder meer bijna dertig werknemers van online-distributiecentra van Albert Heijn en Jumbo gesproken. 

Blijf op de hoogte van onze onderzoeken. Meld je aan voor de nieuwsbrief

Afstand houden onmogelijk

Een uitbraak van besmetting in de distributiecentra ‘is een kwestie van tijd’, zegt viroloog Bert Niesters van het UMC Groningen na bestudering van door arbeidsmigranten aangeleverde foto’s en filmpjes over hun werkomstandigheden. ‘Deze omstandigheden geven infectieziektes zoals corona een geweldige kans om toe te slaan.’

In de distributiecentra zijn veiligheidsvoorschriften van kracht, zoals pijlen die eenrichtingsverkeer aangeven in gangpaden. Mede door de toegenomen drukte is afstand houden in de praktijk echter ‘onmogelijk’, zeggen de werknemers. Eind maart stelden medewerkers van een distributiecentrum van Albert Heijn Online in Rotterdam een petitie op die door 181 medewerkers werd ondertekend. Zij vragen onder meer ‘geen nieuwe medewerkers aan te nemen, omdat er al teveel werken in een shift.’ 

Toch heeft Albert Heijn meer medewerkers aangetrokken, zegt het bedrijf in een reactie. Een woordvoerder benadrukt dat het met alle maatregelen die zijn getroffen absoluut mogelijk is om 1,5 meter afstand te houden. Jumbo heeft ook extra medewerkers aangesteld, en stelt eveneens  alle nodige maatregelen te treffen om de gezondheid en veiligheid van medewerkers voorop te kunnen stellen. Daarnaast zegt Jumbo dat het als supermarktbedrijf tot de vitale beroepsgroepen behoort, en medewerkers met milde verkoudheidsklachten gewoon naar hun werk kunnen komen. 

Controlerende instanties houden geen toezicht

Controlerende instanties wijzen naar elkaar om omstandigheden in de centra in de gaten te houden. Geen van hen komt daadwerkelijk over de vloer, blijkt uit het onderzoek. De Inspectie SZW (voormalige arbeidsinspectie) doet alleen bij klachten telefonische navraag. De inspectie zegt bovendien dat het geen toezicht kan houden op coronamaatregelen.  Minister Ollongren beaamde dat vorige week: ‘De bijzondere voorzorgsmaatregelen van het RIVM vallen niet onder de inspectiebevoegdheden van de ISZW’, stelde ze in de Tweede Kamer. 

Na vervolgvragen van Investico erkent de inspectie dat het wel moet toezien op de coronamaatregelen omdat werkgevers onder de arbo-wetgeving een wettelijke zorgplicht hebben voor hun werknemers. ‘Vanwege die wetgeving zal de Inspectie handhavend optreden indien de arbeidsomstandigheden in een bedrijf daartoe aanleiding geven’, aldus de woordvoerder. ‘Dus ook bij ongezonde en onveilige situaties als gevolg van het risico op besmetting met corona.’   

Toch blijft de handhaving vooral een taak van de gemeentes en politie, zegt de inspectie. De politie controleert echter enkel ‘tot aan de voordeur’, en gemeenten blijken zelden op de hoogte van hun verantwoordelijkheid of geven er geen prioriteit aan. Investico deed navraag bij meer dan twintig gemeenten waar relatief veel arbeidsmigranten wonen en grote distributiecentra zijn gevestigd. Alleen Zaandam zegt controles uit te voeren bij de distributiecentra zelf. Ook de GGD kijkt niet naar distributiecentra, en doet er alleen onderzoek wanneer er een bevestigde besmetting is.

Arbeidsmigranten nemen geen ziekteverlof

Geïnterviewde arbeidsmigranten durven zich soms niet ziek te melden, of stellen ziekteverlof uit omdat de eerste ziektedag niet wordt doorbetaald en ze geen inkomsten willen mislopen. Wie in dienst van een uitzendbureau zijn baan verliest, verliest vaak ook zijn woning en ziektekostenverzekering. Om ziekte of pijn te onderdrukken wordt vaak paracetamol geslikt, zeggen twee medewerkers van Jumbo en Albert Heijn. Zorgelijk, stelt viroloog Niesters. ‘Wie paracetamol neemt terwijl hij ziek is en doorwerkt, kan anderen besmetten.’

Ook buiten Nederland bestaat zorg over de omstandigheden op drukbevolkte werkvloeren. In Duitsland werd deze week bij tweehonderd Roemeense slachthuismedewerkers het coronavirus vastgesteld. De meeste van hen hadden geen ziektesymptomen.

Verantwoording

Investico is radicaal transparant. In verantwoordingsdocumenten maken wij onze onderzoeksmethodes en resultaten openbaar zodat publiek en andere onderzoekers ons werk kunnen controleren en erop kunnen voortbouwen. In de longread van het onderzoek hieronder verwijzen noten naar het bronmateriaal. Wilt u meer weten over onze missie en methode? Lees meer

Onderzoek met bronnen

Ziek van onze online boodschappen

Beeld door: Illustratie: Steffie Padmos

Arbeidsmigranten die online boodschappen verzorgen zijn extra kwetsbaar voor coronabesmetting. Op de werkvloer kunnen ze nauwelijks afstand houden. Schijnbaar heeft hun veiligheid minder prioriteit.

Toen het coronavirus zich aandiende en Nederlanders besloten extra fusilli, afbakbrood en closetpapier in te slaan, gingen al die producten eerst door de handen van magazijnmedewerkers. Meer mensen dan ooit kozen ervoor hun boodschappen thuis te laten bezorgen. Supermarkten namen honderden extra mensen aan om hun bezorgdiensten uit te breiden.1 ‘Je hoort nu overal bedankt voor het winkelpersoneel en de chauffeurs, waarom niet voor de distributiemedewerkers’, schreef een Poolse man in een Facebookgroep voor in Nederland werkende Polen. Tientallen drukten op like.2

Want terwijl vanwege het virus vrijwel iedereen afstand van elkaar moet houden en overtreders in de publieke ruimte worden ge-corona-shamed, is het voor arbeidsmigranten in distributiecentra voor online boodschappen vrijwel onmogelijk om de regels in acht te nemen, blijkt uit onderzoek van platform voor onderzoeksjournalistiek Investico voor De Groene Amsterdammer en Argos

Voor dit verhaal spraken we met tientallen arbeidsmigranten, waaronder medewerkers van online supermarkten en vroegen hen om beeldmateriaal van hun  werkvloer. We bezochten drie huisvestingslocaties3 van arbeidsmigranten en spraken hulporganisaties, vakbondsleden, een viroloog, gemeenten, GGD’s, politie, inspectie en uitzendbureaus. Het leidt tot het beeld dat de besmettingsrisico’s bij deze arbeidsmigranten zich opstapelen. Ze wonen niet alleen met meerdere mensen in kleine huizen, maar worden ook gezamenlijk naar hun werk gereden waar het vaak letterlijk ondoenlijk is om afstand te houden. De werkvloer in de centra van de bezorgsupers is doorgaans krapper ingericht dan die van de verdeelcentra van de winkels zelf.4

Word nu Vriend van Investico en versterk de onderzoeksjournalistiek in Nederland

Steun ons

De arbeidsomstandigheden waren er voor de coronacrisis al slecht, bleek uit eerder onderzoek5 van Investico. Inmiddels vormen ze een gevaar voor de gezondheid van medewerkers en lijken distributiecentra potentiële corona-brandhaarden te zijn. Daarbij komt dat geen enkele instantie daadwerkelijk kijkt naar de veiligheid op deze werkplek. De arbeidsinspectie wijst naar de politie, die echter niet verder komt dan ’tot de voordeur’. Ook de GGD’s controleren niet binnen bedrijven – alleen als een bewezen COVID-19 patiënt contact had met collega’s.6 Een infectie-uitbraak is met deze werk- en woonomstandigheden slechts ‘een kwestie van tijd’, zegt viroloog Bert Niesters van het UMC Groningen, die op ons verzoek het beeldmateriaal van werknemers bekeek.7

Dit bleek ook afgelopen weekend, toen in een wooncomplex voor arbeidsmigranten in Velp bij 26 mensen het coronavirus werd vastgesteld. Zij werden overgeplaatst naar een schip in Arnhem voor isolatie, meldt de Veiligheidsregio Gelderland-Midden.8

Productiviteitsnorm halen is belangrijker dan afstand houden

‘Op de plek waar wij orders verzamelen rennen dertig mensen constant langs elkaar. De hygiëneregels worden niet nageleefd. Over het algemeen werken we alsof er niets aan de hand is,’ zegt een medewerker van Albert Heijn Online in de Meern.9 Op de werkvloer, waar het meest van de tijd wordt doorgebracht, is het onmogelijk de voorschriften in acht te nemen, zeggen verschillende medewerkers.10

Poolse medewerkers van Jumbo Online in Den Bosch beschrijven hetzelfde: ‘Natuurlijk is het onmogelijk om afstand te houden. Nobody cares. Het toilet is een hel, zo smerig.’ Werknemers van andere locaties vertellen dat er alleen tijdens de pauzes en bij de ingang streng afstand wordt gehouden. Ook hulporganisatie Fairwork krijgt deze meldingen.11 ‘Drie Poolse medewerkers vertelden dat ze dicht op elkaar moeten werken en de ingestelde veiligheidsmaatregelen niet door de werkgever worden gerespecteerd. Vreemd is dat tijdens de pauzes de veiligheidsregels wel strikt moeten worden toegepast.’

Formeel zijn er inmiddels veiligheidsvoorschriften met de welbekende adviezen als anderhalve meter afstand houden en handen wassen.12 Albert Heijn bracht in de gangen eenrichtingsverkeer aan met pionnen of strepen. Jumbo en Albert Heijn spreidden de pauzes en begintijden, zodat niet iedereen tegelijk komt. ‘Coronacoaches’ spreken bij Jumbo medewerkers aan op de 1,5 meter afstandsregel tijdens de pauze. Ook bij Albert Heijn wordt ‘op drukke momenten en plekken toezicht gehouden’. ‘Met alle maatregelen die wij hebben ingevoerd, is het absoluut mogelijk 1,5 meter afstand van elkaar te houden’, laat het bedrijf weten. Volgens een medewerker van een distributiecentrum die de Albert Heijn supermarkt bevoorraadt, gebeurde dit op zijn locatie overigens pas vorige week. Jumbo zet een maximum aantal pickers in per afdeling en verspreidt ‘hardlopende producten beter over de afdelingen’. Er zijn handgel en reinigingsdoekjes aanwezig. Daarnaast worden medewerkers van beide supermarkten ‘goed geïnformeerd13 over de regels, in meerdere talen’.

Maar volgens Michael, van Jumbo Online, kwamen deze maatregelen veel te laat op gang toen de ergste hamsterwoede alweer voorbij was.14 ‘Pas na heel veel posts in de Facebookgroep van Jumbo en uitzendbureau Otto Workforce kwamen er desinfectiemiddelen op de werkvloer.’ Bovendien, zegt hij, zijn de maatregelen show, omdat afstand houden op de werkvloer simpelweg  ‘onmogelijk is’.

Dit is te onveilig, vonden medewerkers van Albert Heijn Online in Rotterdam. Eind maart stelden ze een petitie op die door 181 medewerkers werd ondertekend. Zij vroegen onder meer om ‘geen nieuwe medewerkers aan te nemen. Er zijn al te veel medewerkers in een shift.’ Ook vroegen ze of ‘de afstand van anderhalve meter ten opzichte van elkaar altijd gehandhaafd kan worden. Ook tijdens de laatste uren van de shift, als alle orderpickers in hetzelfde pad werken.’ En: ‘De handscanners moeten vooraf en achteraf schoongemaakt15 kunnen worden.’ Dat werd na de petitie verbeterd. ‘Nu doen ze iets met hygiëne, maar het grootste probleem is het nog steeds niet kunnen houden van afstand’, vertelt een medewerker ons half april, en levert daar overtuigende beelden16 van. Op de foto’s staan relatief smalle gangpaden vol mensen en grote vulkarren. Ook zien we groepjes mensen dicht op elkaar op de werkvloer.17

Afstand houden is extra moeilijk, zeggen de werknemers, omdat de ‘norm’ – een vast aantal producten dat per uur moet worden ingepakt – voorop blijft staan.18 In de petitie vragen Albert Heijn-medewerkers dan ook om het normensysteem tijdelijk op te schorten. ‘We zijn niet in staat de norm te behalen en tegelijkertijd 1,5 meter afstand te houden’, schrijven ze. 19

Albert Heijn zegt dat de normen vanwege de maatregelen een stuk omlaag zijn gebracht. ‘Dit is voor ons een gegeven, en dat accepteren we.’ Op de petitie is uitgebreid gereageerd, zegt Albert Heijn. Ook Jumbo zegt het personeel niet aan te spreken op de productiviteitsnorm:20 ‘We herkennen de signalen niet dat het halen van de norm topprioriteit is.’

Ook huisvesting voldoet niet aan maatregelen

Wat de situatie van de online verdeelcentra van Albert Heijn en Jumbo versterkt, is dat het meeste personeelsleden er arbeidsmigranten zijn, vaak uit Oost-Europese landen als Polen en Slowakije, maar ook Spanje. Tweederde woont in huisvesting die verzorgd wordt door het uitzendbureau, stelt brancheorganisatie ABU.21 Vaak zijn het onderkomens op vakantieparken, in leegstaande kloosters of containerflats.22 Als je dan je werk verliest, verlies je vaak ook je huis en ook zorgverzekering.23

Veel mensen in één klein huis betekent extra besmettingsrisico. Als reactie daarop zitten arbeidsmigranten van OTTO Workforce in Diemen nu met zijn vieren in een containerwoningen, in plaats van met vijf.24 In een complex in Rotterdam, waar uitzendkrachten van Tempo-Team en E&A wonen, wordt met twee of drie op een kamer geslapen, vertellen bewoners.25 Ook verder zien we niets dat erop wijst dat er een noodverordening gaande is; het is dit complex een komen en gaan van mensen.26

We spreken daar vier bezoekers uit Lelystad en Den Haag, die op bezoek zijn bij vrienden.27 Bewoners die we eerst op het ene balkon zien, duiken op bezoek bij anderen op. ‘Het is niet de bedoeling’, zegt de beheerder,28 maar ‘er zijn driehonderd mensen in dit gebouw. Je kunt ze niet tegenhouden bij elkaar op bezoek te gaan. Dan zouden we het hotel moeten sluiten.’ Tempo-Team heeft het beheer uitbesteed, maar zegt ‘nogmaals contact op te gaan nemen met de bewoners om dit opnieuw goed onder de aandacht29 te brengen.’

Bart Plaatje, campagneleider bij de FNV, trekt al wekenlang aan de bel over de huisvesting.30 ‘Iedereen moet minimaal een eigen slaapkamer krijgen. Op het moment dat we daar in een tijd als dit nog drie maanden over moeten lullen loopt iedereen risico.’ Bert Niesters, viroloog bij het UMC Groningen toont zich bezorgd als hij over de woon- en werksituaties hoort en het beeldmateriaal bekijkt.31 ‘Deze omstandigheden geven infectieziektes zoals corona een geweldige kans om toe te slaan. De medewerkers zijn zo een prooi voor infectieziekten.’Dit betekent overigens niet dat corona via de boodschappen kan worden verspreid, stelt Niesters gerust: ‘Een banaan schil je en een appel was je. Je moet natuurlijk wel je handen wassen, maar geen smetvrees ontwikkelen.’

Bedrijfscontroles blijven uit

In Nederland controleert de Inspectie SZW, de voormalige arbeidsinspectie, de veiligheid op de werkvloer. Die inspectie verloopt dezer dagen vanwege de coronamaatregelen ‘telefonisch’ vanuit huis, laat de instantie weten.32 Bovendien is men gebonden aan de arbowet: ‘De bijzondere voorzorgsmaatregelen van het RIVM vallen niet onder de inspectiebevoegdheden’, schreef minister Ollongren onlangs nog aan de Kamer.33 De Inspectie moet wel bekijken wat er met meldingen ‘kan worden gedaan’, zoals doorverwijzen naar andere instanties. ‘Bijvoorbeeld de gemeente als het gaat om handhaving van 1,5 meter afstand.’ 

We informeerden bij meer dan twintig gemeenten waar relatief veel arbeidsmigranten wonen en grote distributiecentra zijn gevestigd.34 Alleen Zaandam zegt controles uit te voeren bij distributiecentra. ‘We worstelen ermee,’ zegt de inspectie SZW. Feitelijk valt het toezien op de naleving van de noodverordening onder de verantwoordelijkheid van de politie. Maar de politie wijst terug35 naar de inspectie. ‘Wij kunnen niet zomaar een bedrijfspand binnenstappen.’

De controlerende instanties zeggen dat de veiligheid van flexmigranten op de eerste plaats de verantwoordelijkheid van de werkgever, de uitzenders en van de werknemer zelf.36 Wie symptomen heeft van besmetting, wordt net als Nederlandse werknemers geacht thuis te blijven. Om ziekte of pijn te onderdrukken wordt echter vaak paracetamol geslikt, zeggen twee medewerkers37 van Jumbo en Albert Heijn ons. Vakbondsman Plaatje bevestigt dat beeld.38 ‘Mensen zijn bang om hun baan te verliezen’, zegt een  Ook medewerkers bij Jumbo Online in Den Bosch bevestigen39 dat mensen met klachten blijven werken: ‘Veel hebben gezondheidsproblemen, zijn verkouden, hebben een loopneus etcetera.’

Viroloog Niesters vindt het zorgelijk.40 ‘Als mensen paracetamol nemen terwijl ze ziek zijn en wel doorwerken, dan gaan ze anderen besmetten. En als er één persoon besmet is, is voordat je het weet de hele groep besmet. Zo’n virus kan genadeloos toeslaan. Mensen worden door pijnstillers vatbaarder voor infecties, zegt hij: ‘Als je met koorts en paracetamol door blijft werken kan je vervolgens fysiek best uitgeput raken. Júist dan heeft het virus een grote kans om toe te slaan.’

Het supermarktbedrijf behoort wel tot de vitale beroepsgroepen, benadrukt de woordvoerder van Jumbo. Wie ziek is, moet thuisblijven. Maar: medewerkers met ‘milde verkoudheidsklachten zoals een loopneus of lichte hoest’, kunnen gewoon naar hun werk komen om onze boodschappen in te laden.41


  1. NOS: Coop en Albert Heijn hebben de vraag naar hun online diensten zien vervijfvoudigen. Bij Picnic was de vraag drie keer zo groot als voor de uitbraak van het coronavirus. En Jumbo zegt dat de online-omzet met de helft is toegenomen. Lees hier.Ook in wederhoor bevestigd door Albert Heijn. 

  2. Blijkt uit een Facebookgroep voor in Nederland werkende Polen waar wij lid van zijn 

  3. Diemen, Reijen, Rotterdam 

  4. Blijkt uit beeldmateriaal, gedeeld door werknemers 

  5. Lees het artikel hier 

  6. Laat de koepelorganisatie voor publieke gezondheidsinstellingen, GGD GHOR Nederland, op 23 april via een mail weten 

  7. Telefonisch interview en mailcontact met viroloog Bert Niesters op 22, 24 en 28 april 

  8. Lees hier 

  9. Stuurt een medewerker via facebookchat op 22 april 

  10. Blijkt uit beeldmateriaal en gesprekken met meerdere medewerkers 

  11. Laat de organisatie weten in een mail op 30 april 

  12. Blijkt uit gesprekken met medewerkers en weerwoord van Albert Heijn en Jumbo 

  13. Blijkt mails van Albert Heijn en Jumbo op 30 april 

  14. Stuurt een medewerker via facebookchat op 28 april. Hij deelt zijn rooster om te laten zien dat hij bij Jumbo Online werkt 

  15. Blijkt uit de petitie, die een medewerker via facebookchat doorstuurt op 15 april 

  16. Stuurt een medewerker via facebookchat op 15 april 

  17. Een medewerker deelt het beeldmateriaal via facebookchat op 15 april 

  18. Vertellen meerdere medewerkers ons 

  19. Blijkt uit de petitie, die een medewerker via facebookchat doorstuurt op 15 april 

  20. Blijkt uit mails van Albert Heijn en Jumbo op 30 april 

  21. Interview met ABU-voorzitter Jurrien Koops 

  22. Blijkt uit meerdere bezoeken aan huisvesting van arbeidsmigranten 

  23. Blijkt uit gesprekken met zorgverzekeringsmaatschappij Hollandzorg, vakbond FNV en gesprekken met uitzendkrachten. 

  24. Blijkt interview met opzichter van de huisvestingslocatie in Diemen op 20 april. Gesprek is opgenomen en bevestigd door Otto-baas Frank van Gool 

  25. Blijkt uit gesprekken met bewoners ter plaatse op 25 april. Bevestigd door beheerder via telefoon, en is tevens voorgelegd aan Tempo Team zelf 

  26. Blijkt tijdens een bezoek aan de huisvesting op 25 april 

  27. Blijkt uit gesprekken met arbeidsmigranten tijdens een bezoek aan de huisvesting op 25 april 

  28. Telefoongesprek beheerder v/h complex op 30 april om 14.00 uur 

  29. E-mail Tempo-Team 1 mei 

  30. Vertelt Bart Plaatje na meerdere keren telefonisch- en mailcontact en een face-to-face interview op 23 april 

  31. Telefonisch interview en mailcontact met viroloog Bert Niesters op 22, 24 en 28 april 

  32. Gesprek met woordvoerder van ISZW op woensdag 8 april 

  33. Zie hier de brief aan de kamer van 17 april 

  34. 22 gemeenten: Waalwijk Uden Geldermalsen Diemen Zeewolde Westland Noordwijkerhout Helmond Someren Asten Horst aan de Maas Apeldoorn Tilburg Amsterdam Den Haag Almere Zaandam Breda Den Bosch Nieuwegein Pijnacker Zwolle Utrecht Eindhoven 

  35. Zegt de woordvoerder van de landelijke eenheid als de vraag hem telefonisch wordt voorgelegd in de week van 20 april 

  36. Blijkt uit contact met GGD GHOR Nederland, Inspectie SZW, de politie en meerdere gemeen 

  37. Vertellen 2 medewerkers via Facebookchat op 28 april & 30 april 

  38. Vertelt Bart Plaatje na meerdere keren telefonisch- en mailcontact en een face-to-face interview op 23 april 

  39. Bevestigt medewerker Jumbo Den Bosch op 7 april 

  40. Telefonisch interview en mailcontact met viroloog Bert Niesters op 22, 24 en 28 april 

  41. Blijkt uit een mail van Jumbo op 30 april 

Wilt u onafhankelijke onderzoeksjournalistiek ondersteunen? Word Vriend van Investico

U las de longread van dit onderzoek. Heeft u naar aanleiding hiervan een tip? Neem contact met ons op

Diepgravende onderzoeksjournalistiek is onmisbaar. Word nu Vriend van Investico en versterk de onderzoeksjournalistiek in Nederland.

Word vriend