Het EuroCollege, een particuliere hbo en mbo-opleiding met vestigingen in Rotterdam, Utrecht en Amsterdam, ligt onder vuur bij voormalige medewerkers, leerlingen en ouders. Zij beklagen zich over tekortschietend onderwijs, uitlopende studies en valse claims over de kwaliteit van de opleiding. De vestigingsdirecteur in Amsterdam en drie stafleden zijn opgestapt. Volgens een intern rapport van EuroCollege is de opleiding ‘structureel onderbemand’.

EuroCollege met ongeveer 500 studenten is een van de private beroepsopleidingen die de afgelopen decennia in Nederland is ontstaan. Voor ruim 20 duizend euro per jaar belooft het studenten een intensieve, versnelde opleiding in onder meer hotelmanagement en international business en entrepreneurship. Hbo-studenten zouden binnen 2 jaar en 8 maanden klaar zijn met een diploma. Volgens de school studeert 80 procent van de studenten in drie jaar af. 

Door structurele onderbezetting en organisatorische chaos wordt dat vaak niet waargemaakt, blijkt uit onderzoek van Platform voor onderzoeksjournalistiek Investico en de Groene Amsterdammer mede voor dagblad Trouw en het Rotterdamse webmagazine VersBeton. Studenten bij wie de opleiding uitloopt, hangt een boete van ruim vierduizend euro per kwartaal boven het hoofd. Dat komt bovenop ruim halve ton die zij of hun ouders dan al hebben betaald aan de instelling.

‘Beste presterende school’

Op de website claimt het EuroCollege dat het mbo-onderwijs ‘ver boven gemiddeld’ scoort in een enquête van belangenorganisatie JOB. Bij navraag zegt die organisatie nooit resultaten van het EuroCollege te hebben ontvangen. Ook stelt de opleiding dat het kenmerk ‘Beste Presterende School’ is ontvangen van accreditatie-organisatie NVAO. Dat blijkt evenmin te kloppen. ‘Dat kenmerk bestaat niet’, zegt een woordvoerder van de NVAO.

Het slagingspercentage van ‘ruim tachtig procent’ waarop de school zich beroept, is niet te controleren. Anders dan reguliere mbo- en hbo-opleidingen hoeven private scholen informatie daarover niet openbaar te maken, zegt een voorlichter van de Dienst Uitvoering Onderwijs (DUO), die de cijfers van de onderwijssector bijhoudt. ‘Het is concurrentiegevoelige informatie. Zelfs binnen onze organisatie mag niet iedereen bij die cijfers.’

Na journalistieke vragen verwijderde het EuroCollege afgelopen maand wel haar ‘keiharde cijfers’ over het schoolsucces. Het niet-bestaande kenmerk voor de ‘beste presterende school’ noemt de school nu ‘een ongelukkig formulering’.

Onderbezetting en studie-uitloop

Vestigingsdirecteur Willem Herselman van EuroCollege Amsterdam stapte dit voorjaar op, samen met drie stafmedewerkers. ‘In het bedrijfsleven hebben wij een heel eenvoudige afspraak: als jij betaalt, lever ik’, zegt hij. Op het EuroCollege gebeurt dat volgens hem niet. ‘Als tien procent de scriptie binnen de tijd haalt, is het veel.’ ‘Op het hbo wordt in het eerste jaar goed begeleid, maar daarna is daar geen tijd meer voor’, vult oud-directeur van de Rotterdamse vestiging Karlijn van Doorn aan. ‘Dat vind ik een wanprestatie van de opleiding.’

Volgens directeur en eigenaar Edu van de Walle van EuroCollege is het alleen dit jaar misgegaan op de Amsterdamse vestiging, omdat daar ‘het EuroCollege-concept niet goed is uitgevoerd.’ Dat was volgens hem de schuld van de vertrokken vestigingsdirecteur die de school nu probeert zwart te maken. De uitloopboete wordt niet aan iedereen opgelegd, zegt hij. ‘Daar spelen we mee; we maken die afweging op het niveau van de individuele student.’

Ook oud-studenten en oud-medewerkers uit Rotterdam vertellen echter over onderbezetting en studie-uitloop. Een interne audit van de school bevestigt dat beeld. De vertrouwelijke notitie (download onderaan artikel) spreekt over ‘structurele onderbezetting op de werkvloer’ en stelt vast dat ook ‘de kwaliteit van het examenbureau tekort schiet’. ‘De werkdruk wordt als hoog ervaren, wat zorgt voor stress, burn-outs en uitval.’ De grote uitstroom onder het personeel wordt beschreven als ‘kapitaalvernietiging’.

Externe toetsing van claims ontbreekt

Claims van private opleidingen over hun kwaliteit, worden niet extern getoetst. Accreditatieorganisatie NVAO houdt toezicht op de onderwijskwaliteit via een zesjaarlijkse accreditatie van de opleidingen, zegt een woordvoerder. Maar het toetst slechts op de ‘basiskwaliteit’. ‘Als ze geaccrediteerd zijn, voldoen ze aan de basiseisen voor de kwaliteit. Wij toetsen de marketing niet.’

‘Als je je inschrijft bij zo’n privé-opleiding ga je een contract met ze aan’, zegt zelfstandig adviseur en hoger onderwijsexpert Peter Kwikkers. ‘Een student aan zo’n opleiding moet naar de burgerlijk rechter als ze vindt dat dat contract is geschonden. De Onderwijsinspectie en de minister hebben daar niet direct iets over te zeggen.’ 

De enige vorm van toezicht op privé-opleidingen is de NVAO-accreditatie, zegt Kwikkers, die in het verleden ook plaatsnam in accreditatiepanels. ‘Maar vanuit mijn eigen ervaring moet ik constateren dat er een verschil zit in het functioneren van die waarborging door de NVAO en Inspectie tussen particuliere en reguliere instellingen.’

Lees de longread in De Groene Amsterdammer. Lees het nieuws in Trouw en bij VersBeton. Hier staat een geannoteerde versie van het onderzoek met alle bronnen en verwijzingen. 

Interne nota EuroCollege: Feedback in Bouwstenen

Auteurs

default-person

Rosa van Gool

Profiel-pagina
54-Investico-07-06-201701200

Thomas Muntz

Thomas is filosoof en politicoloog en doceert in de masterclass onderzoeksjournalistiek. Hij is tevens docent politieke filosofie en …
Profiel-pagina
54-Investico-07-06-201700785

Emiel Woutersen

Emiel studeerde Theoretische Natuurkunde in Amsterdam en Cambridge en werkt ook als docent aan de Universiteit van Amsterdam.
Profiel-pagina